Viviendo con el VIH

Diagnóstico: VIH positivo

¿Acaba de descubrir que está infectado con el VIH? Quizás decidió comprar una prueba rápida del VIH y fue positiva, o ya tiene la confirmación del médico. Una prueba del VIH positiva en el hogar definitivamente debe ser confirmada por un médico. Probablemente querrá saber ahora cómo continuar y qué oportunidades tiene. Leer esta página es un buen comienzo en el camino de la vida para aprender a tratar el VIH.

 

Usted está bien

En primer lugar, usted está bien. Este no es el final de su vida y no morirá pronto. No tiene que decirle a nadie en absoluto que es VIH positivo, especialmente si tiene el resultado de una prueba rápida del VIH. Y lo más importante, no tiene que fingir que todo es igual que siempre. Porque nada es más ahora que nunca. Recuerde: su vida no ha terminado ahora. Tiene todo el tiempo del mundo para aprender a lidiar con esta nueva situación.

 

Es perfectamente normal que usted “caiga” emocionalmente a medida que aprende a aceptar la idea de que vivirá con el VIH en el futuro.

Diagnosticar el VIH le cambia a usted y a su vida para siempre. Es perfectamente normal que tenga muchos sentimientos contradictorios al aprender a aceptar los hechos.

 

¿Cómo está ahora, ahora mismo? Tal vez usted está bastante tranquilo, o tiene pánico total, o tal vez todo estuvo bien hasta el momento en que alguien hizo un comentario descuidado. Tal vez haya compensado la situación yendo de fiesta con demasiada frecuencia y bebiendo demasiado. O se haya aislado en su caparazón de caracol, pero ahora siente que no puede seguir ahí para siempre.

 

Sea como sea, es muy importante que siempre se diga a sí mismo que está bien y que permite lo que siente. Ayuda si lo deja salir: estar enojado, estar triste, ser tranquilo, estar tranquilo, tener miedo o no sentir nada. Cuando sus sentimientos le golpeen, trate de tener cuidado de no lastimarse o lastimar a los demás. Piense si no quiere aceptar ayuda. Por ejemplo, de asesores, su familia y, especialmente, otras personas que viven con el VIH. Hablar sobre sus sentimientos puede ser muy útil.

 

Tiene un futuro

Las personas con el VIH ahora viven una vida larga y satisfactoria.

Tal vez en este momento, es difícil de creer. Pero el VIH no es una sentencia de muerte. Hay un tremendo progreso en el tratamiento y cuidado del VIH. Las personas con infección por el VIH ahora viven una vida larga y satisfactoria. Incluso hay profesionales médicos que creen que las personas con el VIH pueden conservar su vida natural a través del tratamiento.

 

Ya que usted estará aquí por un tiempo, va a tener un futuro. Aún puede tener sexo, o una relación profunda, una familia y una carrera. Quizás esté pensando que no tiene sentido perseguir ninguno de sus objetivos que tenía antes del diagnóstico. Dígase a sí mismo que está bien desanimarse ahora, pero también que no hay razón para renunciar a ninguna de sus metas y sueños. Si se siente triste y desesperanzado, no se divierte y esos sentimientos simplemente no desaparecen, hable con su médico al respecto. Usted puede tener depresión. Para estos casos, hay terapias de apoyo que le ayudan a salir de esa situación de nuevo.

 

Existen varios grupos y organizaciones, la mayoría de ellos llamados organizaciones de ayuda para el SIDA que ayudan a las personas con el VIH.

¿Habrá muchos retos nuevos en el futuro? Puede ser pero, en términos sociales y sanitarios, hay grupos y personas que pueden ayudarle con eso. Los grupos de apoyo para el SIDA son una excelente manera de conocer a otras personas que viven con el VIH. Y si no se siente listo para ponerse en contacto con un grupo así, está bien. Estarán ahí para usted si se siente capaz de hablar con alguien.

 

El hecho de que ahora tenga un diagnóstico del VIH también significa que ahora puede tomar medidas para cuidarse a sí mismo.

Tal vez maldiga el día que tenga su diagnóstico. Es muy difícil escuchar algo así. Pero el hecho de que tenga un diagnóstico claro ahora significa que aún puede hacer algo. El conocimiento es poder. Es fácil decir eso, pero con el VIH, eso es un hecho. Ahora que sabes sobre él, puedes decidir cómo vivir con el virus. Al principio, es posible que no desee saberlo todo tan bien, pero con el tiempo aprenderá qué es importante para usted y encontrará su propia forma de vivir con el VIH.

 

Cómo puede ayudarle esta guía

Su organización de salud le mostrará los pasos que debe saber para cuidarse mientras aprende a vivir con el VIH.

Su organización de salud le dará consejos importantes sobre a qué prestar atención en su camino para vivir con el VIH. En primer lugar, es importante pensar con qué médico desea buscar tratamiento. También es posible que desee ponerse en contacto con grupos y organizaciones que le ayuden a aprender a vivir con el VIH. Lo más importante es pensar qué puede hacer y qué debe hacer para proteger su salud y la de las personas que le rodean.

 

VIH … lo básico

Primero, hay que explicar áreas básicas y algo complicadas: cómo funciona su sistema inmunitario y cómo el VIH le enferma. Es bueno leer estas páginas para obtener más información sobre las células CD4, la seroconversión y otros conceptos básicos importantes. De esta forma, será más fácil para usted comprender el contenido de los otros capítulos.

 

¿Qué es el VIH? ¿Qué es el SIDA?

El VIH es un virus que puede atacar y debilitar su sistema inmunitario. Si esto progresa lo suficiente, su cuerpo no podrá resistir la infección y enfermará. VIH es la abreviatura de “virus de inmunodeficiencia humana”. Inmunodeficiencia significa un sistema inmunitario debilitado. Las personas que están infectadas con el virus se conocen como VIH positivo (también conocido como “VIH +”).

 

El VIH debilita su sistema inmunitario, la parte de su cuerpo que realmente está ahí para prevenir infecciones. El virus se desliza alrededor de la defensa y prácticamente lo invierte, debilitándole desde dentro. Si su sistema inmunitario está muy debilitado, usted enfermará de muchas infecciones. Incluso un frío inofensivo puede ser potencialmente mortal, porque su cuerpo ya no puede contener la infección.

 

¿Qué es el VIH y el SIDA? VIH es el nombre del virus, SIDA es el nombre de la enfermedad que surge cuando el virus infecta las llamadas células CD4, que se supone que evitan las infecciones. En cambio, el virus continúa con la infección y el cuerpo no puede resistirse. Este mecanismo hace que el VIH sea tan peligroso.

 

El SIDA es un atajo. Es sinónimo de “Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida”. Esto significa que su sistema inmunitario se vuelve más y más débil, hasta que finalmente se colapsa. El cuerpo ya no puede defenderse de las infecciones ni sanarlas. El VIH puede convertirse en SIDA, ¡pero no tiene que hacerlo! Ahora hay medicamentos muy efectivos para detener la propagación del VIH. Una infección por el VIH no significa necesariamente que usted también padece SIDA. Gracias al tratamiento muchas personas infectadas viven muchos años sin enfermar.

 

¿Qué es un virus?

El VIH es un virus que puede destruir las células del sistema inmunitario que se supone que deben proteger de las infecciones.

Los virus son las formas de vida más pequeñas y más simples. Son incluso más pequeños que las bacterias y otros gérmenes. Algunos científicos opinan que el término “vida” es un poco controvertido, ya que los virus no muestran los signos típicos de la vida. Por ejemplo, no se reproducen a sí mismos. Más bien, inyectan su ADN en las células sanas haciendo que las células produzcan más virus. Estos nuevos virus entran en los vasos sanguíneos y linfáticos de los afligidos e infectan más y más células. Esta cantidad de virus también se denomina la carga viral.

 

¿Cómo se transmite el VIH?

La infección por el VIH se produce cuando muchos virus de una persona VIH positiva consiguen entrar en el cuerpo de otra persona VIH negativa. La infección no ocurre por un contacto leve como dar la mano, estornudar o tocar un picaporte o el inodoro. La infección se produce solo cuando los fluidos corporales de una persona con VIH tienen suficiente cantidad de virus y pasan al cuerpo de un VIH negativo.

 

Solo hay cinco fluidos corporales donde el enriquecimiento del virus puede ser lo suficientemente alto como para que la infección tenga lugar. Estos son la sangre, el semen (también líquido prostático), el fluido vaginal, el fluido anal y la leche materna. Por lo tanto, las infecciones pueden tener lugar durante el acto sexual, o porque se comparte el equipo de inyección durante el embarazo, el parto y la lactancia. Cuando el VIH se descubrió en la década de 1980, la infección también era posible a través de las donaciones de sangre contaminadas. Sin embargo, actualmente los controles en Europa son tan estrictos que este método de infección ya no se produce. Básicamente, se trata de una posible transmisión de sangre con sangre, pero esto solo es relevante para los profesionales sanitarios. En este caso, se usan guantes de goma para evitar la infección, lo que proporciona una protección eficaz suficiente.

 

Se sabe que las personas que están en tratamiento y toman medicamentos contra el VIH, infectan significativamente menos que los no tratados. Los estudios demuestran que los pacientes no transfieren el virus a través del sexo cuando los niveles del VIH son indetectables. Más información se puede encontrar a continuación.

 

Hay poco o ningún riesgo de que el VIH se transmita a través de la piel intacta. Sin embargo, es mucho más fácil la transmisión a través de las membranas mucosas. Es decir, en las capas de la piel húmedas y delgadas de los orificios del cuerpo, tales como la mucosa vaginal o anal, y en la uretra en los hombres y las mujeres. El VIH también puede penetrar aquí en la mucosa intacta e infectar las células. Si tiene cualquier otra enfermedad de transmisión sexual como la sífilis, la gonorrea o el herpes, la infección es aún más fácil. Incluso las pequeñas heridas y las relaciones sexuales, por supuesto, favorecen la infección.

 

¿Cómo se infecta con el VIH? Las actividades sexuales que pueden conducir fácilmente a las infecciones, también llamados “contactos de alto riesgo” son el coito vaginal y anal:

 

  • cuando no se utiliza un condón, o
  • si no hay un tratamiento efectivo que se lleve a cabo, el “indetectable” expresa la cantidad de virus en la sangre del paciente y por lo tanto evita la transmisión, o
  • si no se toman ciertos medicamentos para prevenir la transmisión del virus (profilaxis)

 

Algunas prácticas sexuales como el sexo oral, solo ofrecen un riesgo mínimo de infección. Pueden conducir a la infección, pero no es muy probable. Otras prácticas como los besos, abrazos, la masturbación mutua o un masaje no implican ningún riesgo.

 

El VIH también puede transmitirse si se comparten agujas inyectables u otros dispositivos, por ejemplo cuando se toman drogas.

 

Es importante que usted conozca los mayores riesgos y cómo minimizarlos. Lo que muchos no saben es que también le pueden volver a transmitir el virus aunque usted ya esté infectado por el VIH. Esto es muy peligroso, ya que daña su sistema inmunitario aún más. El virus del VIH está cambiando (“mutando”) muy rápidamente, por lo que no es más que un error pensar que dos parejas VIH positivas no pueden infectarse entre sí. Algunas versiones del VIH son resistentes a los fármacos utilizados para controlar los virus. Estos patógenos pueden actuar de forma especialmente desastrosa si usted ya es VIH positivo.

 

¿Cómo sabes si tienes el VIH?

Para estar seguro, tiene que realizarse un análisis de sangre.

Para saber si está infectado con el VIH, debe realizarse un análisis de sangre. Esta prueba a menudo se llama falsamente la prueba del SIDA. De hecho, la prueba busca anticuerpos contra el VIH en su sangre. Aquí la concentración es más alta.

 

¿Cómo funciona la prueba rápida del VIH? En realidad, es bastante simple: se le extrae una gota de sangre y se le administra la tira reactiva. En poco tiempo, en un minuto con la autoprueba INSTI, la prueba da “positivo” o “negativo”.

 

La prueba del VIH INSTI busca los llamados anticuerpos. Estos forman la respuesta de su sistema inmunitario a una infección. Es por eso que tiene que esperar mucho tiempo después de una posible infección, al menos seis semanas para obtener una prueba realmente significativa. Ese es el tiempo mínimo que tarda su cuerpo en generar suficientes anticuerpos como para que se detecten en la prueba.

 

La versión detallada de la prueba del VIH es realizada por el médico. Aquí se le extraerá sangre de la vena del brazo y se enviará al laboratorio. El resultado puede tardar de unos días a dos semanas, pero esta prueba puede proporcionar información más importante para su tratamiento. Las pruebas rápidas son muy precisas, pero no muy significativas en términos de cantidad y tipo de virus. Por lo tanto, una prueba de laboratorio es definitivamente útil si la prueba rápida fue positiva.

 

El tiempo entre la infección y la formación de anticuerpos también se denomina tiempo de incubación. Por supuesto, el cuerpo responde inmediatamente después de la infección, pero requiere una cierta concentración de anticuerpos, por lo que las pruebas comunes también pueden indicar con seguridad si existe infección. Se obtienen resultados absolutamente seguros después de 8 a 12 semanas. Si el resultado de la prueba fue negativo, tiene sentido volver a realizar la prueba después de seis meses. Su consultor o médico le dirá qué método de prueba es mejor para usted.

 

Un resultado de la prueba positivo significa que usted está infectado con el VIH. Puede transmitir el virus si tiene relaciones sexuales sin protección o si comparte jeringas con otras personas. No significa que tenga o vaya a tener SIDA. Tampoco indica otros aspectos sobre su estado de salud.

 

Así es como funciona el sistema inmunitario

Los gérmenes están constantemente a nuestro alrededor y, por cierto, también dentro de nuestro organismo. No todos son dañinos, algunos incluso los necesitamos. En el tracto gastrointestinal, por ejemplo, hay una gran cantidad de bacterias “amigables” que necesitamos para realizar una digestión adecuada.

 

Normalmente, el sistema inmunitario le protege de los gérmenes dañinos al reconocerlos y destruirlos.

Sin embargo, muchos tipos de gérmenes pueden enfermarle. Desde molestias leves, como un resfriado, hasta enfermedades mortales, hay muchos tipos de infecciones. Afortunadamente, su sistema inmunitario generalmente le protege al detectar y destruir los gérmenes dañinos.

 

La primera “línea de defensa” de su cuerpo es la piel. Encierra el cuerpo y funciona como una barrera física contra los gérmenes. Si tiene lesiones en la piel, incluso las más pequeñas, los virus y las bacterias las podrían utilizar para introducirse en el organismo.

 

Las membranas mucosas son las capas suaves y húmedas de la boca, la nariz, los genitales y el ano. Protegen el cuerpo a nivel celular contra la entrada de gérmenes. Esta protección también se llama inmunidad de la mucosa. Sin embargo, no son una protección perfecta. Si hay lesiones leves o las membranas mucosas adelgazan, pueden proporcionar puntos de entrada para los virus y gérmenes. Algunos gérmenes pueden incluso pasar a través de la mucosa intacta.

 

Afortunadamente, el sistema inmunitario tiene mucho más que ofrecer. Se compone de sustancias químicas, células, tejidos y órganos. Se construye y se mantiene por todo el cuerpo. Los “jugadores” más importantes son los glóbulos blancos, también llamados leucocitos. Están constantemente presentes en todo el cuerpo vigilando. Los glóbulos blancos también están presentes en el sistema linfático.

 

El sistema cardiovascular, como su nombre indica, consiste en el corazón y los vasos sanguíneos. De esta manera, la sangre se bombea a todos los órganos y tejidos. El sistema linfático funciona con la linfa, un líquido claro que captura los gérmenes y los bloquea en los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos se encuentran en todas las flexiones del cuerpo, como la ingle, las axilas o la mandíbula inferior.

 

Seguramente alguna vez ha tenido hinchazón de los ganglios linfáticos. Cuando ha tenido un resfriado por ejemplo, la linfa ha bloqueado los gérmenes que han infectado las vías respiratorias superiores en los ganglios linfáticos más cercanos. Allí, ocasiona una inflamación, mientras que el cuerpo produce, entre otras cosas, histamina, una sustancia que mata los gérmenes. Incluso se liberan macrófagos y células asesinas (también llamadas células T). Estas células tienen los “bloqueos” a las “llaves” en los gérmenes. Se acoplan, tragan el germen y mueren con él.

 

Lidiar con el estrés

Reserve un tiempo en su vida cotidiana para hacer las cosas que le gusten.

El estrés se libera mejor cuando se hacen cosas divertidas. Tómese el tiempo para salir, reunirse con amigos, cocinar, trabajar en el jardín o dar un paseo agradable. Es muy importante pasar tiempo con sus seres queridos.

 

Otras formas de lidiar con el estrés son:

  • Aprender técnicas de meditación y respiración, puede hacer un curso o leer y escuchar música en Internet
  • Hacer yoga o tai chi
  • Realizarse masajes (el médico puede incluso recetarle estos masajes).
  • Tomar descansos, cortos y largos. Tome una siesta, quédese en casa un día o váyase unos días.

 

Consejos para reducir el estrés

Asegúrese de beber mucho. Mejor agua o té. Nuestro cuerpo consta de tres cuartas partes de agua y beber mucho líquido ayuda a eliminar las toxinas. Se recomienda beber aproximadamente 2 litros al día.

 

Coma muchas frutas y verduras frescas. Por ejemplo, haga batidos diferentes, de esta forma obtendrá un verdadero chute de vitaminas a la vez que toma algo muy delicioso. Recuerde lo bien que se siente cuando está bien alimentado. Evite los alimentos procesados. Si necesita comprar rápido en un supermercado, ¡evite los platos principales! Existe todo tipo de comida procesada alrededor.

 

De un paseo. Disfrute el momento. Tenga cuidado. Descanse y relájese. Permita que le hagan un masaje para estimular la circulación y el sistema inmunitario.

 

Crea en sí mismo, escuche su voz interior. Lleve un diario para cumplir un sueño. Aprenda el poder de la voluntad. Exprese un deseo o rece por algo y no se sorprenda si lo obtiene. No se olvide de estar agradecido.

 

Regocíjese, celébrelo haciendo cosas que disfruta o encontrando un nuevo pasatiempo. Aprenda algo, cante en un coro o vaya a un curso de salsa.

 

Practique deportes: haga que el corazón lata más rápido y la sangre se acelere. ¡No olvide respirar! Corra, nade, baile … pase lo que pase. Esto no solo le sentará bien físicamente, sino que también elevará su estado de ánimo. Por cierto: ¡el sexo también es entrenamiento!

 

Felicítese: lo que dice puede herirle o curarle. Siempre somos muy rápidos para regañarnos. ¡De la vuelta a eso! ¡Alábese a sí mismo! Dígase a sí mismo lo grande que es por lo que hizo.

 

Obtenga ayuda: pregunte a su grupo local de VIH. Es posible que conozca posibilidades y programas que le hagan la vida más fácil y que nunca haya escuchado. Busque contactos a través de internet o de otras maneras. Intercambie con otros pacientes con el VIH. Obtenga ayuda de familiares y amigos. Celebre sus relaciones.

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