Los síntomas de infección por el VIH y el SIDA.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un retrovirus que debilita el sistema inmunitario. La infección por el VIH generalmente se divide en tres etapas: infección aguda por el VIH, latencia clínica y el SIDA. Cada etapa tiene sus propios síntomas. En el tratamiento y la medicación, algunas personas nunca presentarán SIDA, e incluso las personas que viven con SIDA pueden vivir bien durante mucho tiempo.

 

El VIH y el sistema inmunitario

El VIH es un virus que afecta al sistema inmunitario, especialmente a las células CD4. Las células CD4 protegen al cuerpo de las enfermedades. El sistema inmunitario puede luchar contra los virus, pero no contra el virus del VIH. El virus del VIH necesita las células CD4 para su propagación. Entran en la célula y la utilizan para hacerse cargo de la maquinaria que copia el ADN para crear nuevas partículas de virus. La célula CD4 se descompone y las nuevas partículas de virus encuentran otras células CD4, por lo que todo el proceso se repite.

 

Las partículas del virus del VIH se multiplican tan rápido que ocasionalmente se producen errores en el ADN y mutaciones. El virus muta tan rápido que el sistema inmunitario del cuerpo no puede mantenerse al día. Las células inmunes que se supone que combaten las partículas del virus ya no reconocen las partículas mutadas. El cuerpo genera nuevas células inmunitarias contra las partículas mutadas, pero ahora estas partículas de virus han mutado nuevamente. Este proceso se seguirá repitiendo.

 

Síntomas en las tres etapas de infección por el VIH

Los síntomas de infección por el VIH no son fáciles de reconocer. Las personas infectadas pueden asociar los primeros síntomas con otra causa, como una gripe normal. Además, los síntomas de infección por el VIH en cualquier etapa pueden variar en tipo y gravedad de una persona a otra, y algunas personas pueden no presentar ningún síntoma durante muchos años.

 

Realizarse una prueba del VIH es la única manera de saber si usted está infectado con el VIH. Es muy importante comenzar la terapia contra el VIH tan pronto como sea posible tras haber obtenido un resultado positivo. Sin tratamiento antirretroviral, el virus se replica en el cuerpo y daña el sistema inmunitario cada vez más. Le hace más susceptible a los virus, las bacterias y los hongos. Si usted enferma sin tratamiento, el sistema inmunitario se ve finalmente abrumado. También es importante saber rápidamente si tiene el VIH para proteger a otras personas de una posible infección.

Lea a continuación qué síntomas pueden indicar una infección y en qué etapa de la enfermedad:

 

Etapa 1: Los primeros signos y síntomas de infección por el VIH

La mayoría de las personas no notan inmediatamente si tienen el VIH y pueden presentar los primeros síntomas más tarde.

Los primeros síntomas de infección por el VIH pueden ser muy diferentes y varían para todos los involucrados.

La mayoría de las personas que se infectan con el VIH presentan síntomas similares a los de la gripe durante el plazo de dos a seis semanas. El sistema inmunitario del cuerpo lucha contra el virus. Esta enfermedad parecida a la gripe se llama infección aguda por el VIH o infección primaria por el VIH. La infección aguda por el VIH es la fase primaria del VIH y persiste hasta que el cuerpo produzca anticuerpos contra el virus. Los síntomas generalmente duran una o dos semanas y luego desaparecen por completo.

 

Autoevaluación del VIH. Los síntomas más comunes de la primera fase del VIH son:

  • erupción física
  • fiebre
  • dolor de garganta
  • fuerte dolor de cabeza

 

Los síntomas menos comunes pueden ser:

  • fatiga
  • ganglios linfáticos inflamados
  • Úlceras en la boca o genitales
  • dolor muscular
  • dolor en las articulaciones
  • Náuseas y vómitos
  • sudores nocturnos

 

Los síntomas suelen durar entre una y dos semanas. Las personas que tienen estos síntomas y creen que tienen el VIH deben visitar a un médico o realizarse una prueba del VIH.

 

Si acude al médico dentro de las 72 horas posteriores a la exposición al virus del VIH, si actúa rápidamente, puede evitar que el VIH se adhiera a su cuerpo. Las personas que se han infectado, por ejemplo, a través de relaciones sexuales sin protección con alguien que es VIH positivo, pueden tomar medicamentos contra el VIH para protegerse. Esto se llama PEP. Sin embargo, debe comenzar el procedimiento dentro de las 72 horas de la exposición y los medicamentos pueden tener efectos secundarios desagradables.

 

Etapa 2: Infección crónica por el VIH

Después de que su sistema inmunitario haya perdido la lucha contra el VIH, los primeros síntomas parecidos a la gripe desaparecen y el VIH no puede causar más síntomas durante meses o años. Los médicos llaman a esto latencia asintomática o clínica. Durante este tiempo, el virus prolifera y debilita el sistema inmunitario. Una persona en esta etapa no se siente enferma, pero el virus todavía está activo. Las personas infectadas pueden transferir fácilmente el virus a otras personas. Es por eso que las pruebas tempranas son tan importantes para aquellos que también se sienten bien. Con la autoprueba INSTI, puede hacerse una prueba del VIH en una etapa temprana. Cuanto antes sepa que tiene el VIH, antes podrá ser tratado con inhibidores del VIH que previenen el SIDA. Esto es importante para su propia salud, pero también puede evitar que contagie a otra persona.

 

Puede tardar un tiempo, pero el VIH finalmente destruye el sistema inmunitario de los afectados. A medida que avanza la infección por el VIH, el virus ataca y destruye suficientes células CD4, lo que impide que el cuerpo combata infecciones y enfermedades. Su médico puede verificar con análisis de sangre la cantidad de células CD4 que aún tiene (el número normal es de 450 a 1400 células por microlitro). A medida que el número disminuye, usted se vuelve vulnerable a otras infecciones. Una vez que esto sucede, el VIH a menudo se conoce como SIDA (Nivel 3). El SIDA es la última etapa de la enfermedad. El tiempo que tarda el VIH en llegar a esta etapa puede ser desde unos pocos meses hasta 10 años, o incluso más.

 

Afortunadamente, una combinación o “cóctel” de medicamentos puede ayudar a combatir el VIH, reconstruir el sistema inmunitario y prevenir la propagación del virus. Si está tomando medicamentos y tiene hábitos saludables, la infección por el VIH no puede seguir progresando.

 

Etapa 3: Los síntomas del SIDA

En la tercera y última etapa de la infección por el VIH hablamos de SIDA. El SIDA es la etapa avanzada de la infección por el VIH. Este suele ser el caso cuando el recuento de células T CD4 es inferior a 200 por microlitro de sangre. El paciente tiene un sistema inmunitario gravemente dañado, lo que lo hace más vulnerable a las infecciones oportunistas. Las infecciones oportunistas son enfermedades que el cuerpo normalmente podría combatir, pero que podrían dañar a las personas infectadas por el VIH. Las personas VIH positivas a menudo sufren resfriados, gripes e infecciones por hongos. Los siguientes síntomas también se pueden encontrar durante la etapa 3:

  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea persistente
  • fatiga crónica
  • pérdida de peso rápida
  • tos y falta de aliento
  • Fiebre recurrente, escalofríos y sudores nocturnos.
  • Erupciones, úlceras o lesiones en la boca o nariz, genitales o debajo de la piel
  • Inflamación prolongada de los ganglios linfáticos en la axila, la ingle o el cuello
  • Pérdida de memoria, confusión o trastornos neurológicos.

 

Algunas enfermedades son características del SIDA, como el sarcoma de Kaposi (una forma de cáncer de piel) o la neumonía por Pneumocystis (enfermedad pulmonar).

 

Las personas con SIDA que no toman ningún medicamento sobreviven solo unos tres años o menos si padecen una infección peligrosa. Sin embargo, con el tratamiento adecuado y un estilo de vida saludable, pueden vivir mucho tiempo.

 

Además, no todas las personas infectadas por el VIH alcanzan la etapa 3. El VIH puede controlarse con medicamentos llamados terapia antirretroviral. La combinación de medicamentos también se denomina terapia antirretroviral de combinación (ART) o terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA).

Este tipo de tratamiento puede prevenir la multiplicación del virus. Aunque generalmente puede detener la progresión del VIH y mejorar la calidad de vida, el tratamiento es más efectivo si se comienza en una etapa temprana. Por este motivo es tan importante hacerse la prueba del VIH lo antes posible con un autoexamen del VIH.

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