¿Cómo se desarrolla la infección por el VIH?

El virus del VIH se transmite a través del contacto directo con la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna. Debido a que el cuerpo aún no ha formado anticuerpos contra el virus inmediatamente después de la infección, la cantidad de virus en la sangre es extremadamente alta. Por lo tanto, las nuevas personas infectadas suponen un alto riesgo de infección.

Por lo general, se transmite durante las relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada. El 70 % de las nuevas infecciones afectan a los hombres homosexuales, el 20 % de las infecciones se producen en los contactos heterosexuales. En caso de relaciones sexuales sin protección con una pareja igualmente infectada, las personas infectadas por el VIH también pueden ser infectadas por otro subtipo del virus del VIH, posiblemente resistente. Tampoco se puede descartar un pequeño riesgo de contaminación durante el contacto sexual oral.

 

Adictos a las drogas

El 9 % de todas las personas infectadas son drogadictos que comparten sus jeringas o agujas con otros.

 

El embarazo

El 15-30 % de las madres infectadas por el VIH transfieren la enfermedad a sus hijos durante el embarazo o el parto. El tratamiento con medicamentos retrovirales y el parto por cesárea puede reducir el riesgo de transmisión al 2 %. Dado que la transmisión del VIH también se puede producir a través de la leche materna, las madres infectadas con el VIH no deben amamantar a sus hijos.

 

Sangre

La sangre infectada o los productos sanguíneos pueden contener el VIH en concentraciones tan altas que la infección es posible. Desde 1985, los hospitales y bancos de sangre en los países europeos han estado analizando la sangre y los productos sanguíneos, así como los donantes de sangre que tengan los anticuerpos contra el VIH. Es por eso que hoy en día el riesgo de infectarse de esta manera es insignificante. En casos aislados, el VIH puede transmitirse durante los tatuajes con utensilios sucios. Según el conocimiento actual, el riesgo de infección por saliva, sudor o lágrimas es extremadamente bajo. Sin embargo, si estos fluidos entran en contacto con heridas abiertas, la transferencia no se puede descartar por completo. Si bien algunos patógenos se propagan por el aire espirado, el VIH no se transmite tosiendo o estornudando a otras personas.

Al contrario de lo que se suele pensar, el VIH no se transmite por:

  • apretón de manos
  • contacto con la piel (abrazos o besos en las mejillas o boca)
  • sudor
  • lágrimas
  • saunas
  • nadar en piscinas
  • baños
  • comer juntos y compartir cuchillo y tenedor
  • La cantidad de virus en el sudor, las lágrimas y la saliva es demasiado pequeña para causar una infección.
  • Picaduras de insectos
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