¿Cómo puedes infectarte con el VIH?

El VIH, el virus de la inmunodeficiencia humana, es la causa del síndrome de inmunodeficiencia letal, el SIDA. En este país, la infección suele ocurrir en las relaciones sexuales sin protección. El virus también se transmite cuando la sangre infectada llega a las membranas mucosas o directamente al torrente sanguíneo, o cuando las madres infectadas por el VIH dan a luz y amamantan a un bebé.

En la fase aguda de la infección (entre 2 y 6 semanas después del contacto con el virus), generalmente aparecen síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, fatiga, malestar general y dolor de cabeza. En la segunda fase de la infección, la llamada fase de latencia, uno no siente síntomas físicos. En esta fase de latencia, el virus se multiplica e infecta las células del sistema inmunitario. En promedio, esta fase dura entre 9 y 11 años. Sin embargo, la duración de la fase de latencia varía mucho de un paciente a otro. En la tercera fase, aparecen los síntomas del “complejo relacionado con el SIDA”, similares a los de la fase aguda. Sin embargo, estos síntomas de tipo gripal no difieren, en contraste con la fase aguda.

 

¿Cuáles son las medidas de protección más importantes contra el VIH?

Aunque el SIDA tiene un buen tratamiento médico que permite vivir durante muchos años, a día de hoy no puede curarse. Eso es lo que siempre debe pensar durante las relaciones sexuales. ¡Casi el 80 % de las infecciones por el VIH en este país se basan en relaciones sexuales sin protección! El VIH se puede transmitir durante el coito vaginal y anal y en el sexo oral cuando el esperma o la sangre menstrual entran en la boca. La única protección contra esto son los condones o el femidom (“condón para mujeres”). Por cierto, estos no solo protegen contra el VIH, sino también contra muchas enfermedades venéreas extremadamente desagradables o peligrosas, como herpes, verrugas genitales, clamidia, sífilis o gonorrea. Incluso con las relaciones sexuales sin protección y el llamado coitus interruptus (“cuidado” o “marcha atrás”) existe un riesgo de infección. ¡Incluso si no hubo eyaculación durante las relaciones sexuales, el virus VIH puede transmitirse! No hay peligro de besar y acariciar. También es seguro compartir baños, cubiertos, piscinas cubiertas, saunas, etc.

Las tres reglas del sexo seguro:

  • Dormir juntos, siempre con un condón (o femidom).
  • Sin semen, sin sangre menstrual en la boca, sin semen o sangre para tragar.
  • Si pica, quema o hay descarga acudir al médico.

 

VIH y drogadictos

El sida sigue siendo hoy en día una enfermedad de los drogadictos. Esto se debe a que existe un alto riesgo de infección si se usan jeringas no estériles o incluso si se usan juntas, porque los residuos de sangre posiblemente infectados pueden terminar directamente en el torrente sanguíneo del siguiente usuario.

 

Transfusiones de sangre

En el médico o en el hospital, los estándares de higiene en este país son tan altos que no existe riesgo de infección. En casos aislados, el VIH puede transmitirse cuando se realizan tatuajes o piercings con utensilios sucios. Las donaciones de sangre se analizan para detectar el VIH, por lo que la posibilidad de una infección por transfusión de sangre es insignificante, una vez más, depende de la situación en el mundo desarrollado.

 

Mujeres infectadas por el VIH que tienen un bebé.

Si desconocen su infección o no tienen forma de tratar el virus (como suele ser el caso en los países en desarrollo), el riesgo de infección para el bebé durante el embarazo, el parto y la lactancia es alto. Sin embargo, si se toman las medidas médicas adecuadas (tratamiento con medicamentos, abstinencia, etc.), es probable que el VIH no se transfiera de la madre al niño.

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